เซเลนสกีสร้างความประทับใจให้วอชิงตันด้วยคำปราศรัยที่สร้างแรงบันดาลใจต่อสภาคองเกรส

“มันมากเกินไปสำหรับฉัน” ประธานาธิบดียูเครน โวโลดีมีร์ เซเลนสกี กล่าวกับสมาชิกสภาคองเกรสในตอนต้นของคำปราศรัยที่ทรงพลังและมักสะเทือนอารมณ์ในเย็นวันพุธ ซึ่งเขามองว่าการต่อสู้ของประเทศตนกับรัสเซียเป็นการต่อสู้เพื่อเสรีภาพระดับโลก

อดีตนักแสดงและนักแสดงตลกกระตุ้นความรักชาติของชาวอเมริกันอย่างช่ำชองในขณะเดียวกันก็ปกป้องอธิปไตยของยูเครน เขาแสดงความขอบคุณสำหรับชาวอเมริกันแม้ว่าเขาจะขอมากกว่านี้ ดูเหมือนเป็นการเทียบเคียงกับวินสตัน เชอร์ชิลล์ ซึ่งปราศรัยต่อสภาคองเกรสในช่วงวันที่มืดมนที่สุดของสงครามโลกครั้งที่ 2 ในปี 2484 เขาตัดขาดการเมืองแบบพรรคพวกด้วยการเรียกร้องให้มีค่านิยมร่วมกันของอเมริกาและยูเครน

สุนทรพจน์จบลงด้วยรองประธานาธิบดี กมลา แฮร์ริส และประธานสภาผู้แทนราษฎร แนนซี เปโลซี ซึ่งกำลังชักธงยูเครนที่เซเลนสกีมอบให้พวกเขา ธงแบบเดียวกันนั้นได้ถูกนำเสนอต่อ Zelensky เมื่อไม่กี่วันก่อนโดยทหารใน Bakhmut เมืองเล็กๆ ทางตะวันออกของยูเครนในแนวหน้าของการสู้รบกับรัสเซีย

ในขณะที่การรุกรานยูเครนของรัสเซียกำลังจะเริ่มขึ้นในฤดูหนาวปีที่แล้ว ผู้สังเกตการณ์หลายคนคาดการณ์ว่ารัสเซียจะได้รับชัยชนะอย่างรวดเร็ว แต่การต่อต้านของยูเครนซึ่งแข็งกระด้างโดยหน่วยสืบราชการลับและอาวุธยุทโธปกรณ์ของตะวันตก แสดงให้เห็นถึงความยืดหยุ่นที่น่าทึ่ง ตอนนี้ Kyiv ไม่ใช่มอสโกที่พูดถึงชัยชนะอย่างเปิดเผย

“ยูเครนไม่ได้ตกชั้น” Zelensky กล่าวในช่วงต้นของสุนทรพจน์ของเขา ในสิ่งที่อาจถือเป็นการเรียกร้องความรักของชาวอเมริกันที่มีต่อผู้ตกอับ “ยูเครนมีชีวิตชีวาและกำลังเตะ”

กองทัพของรัสเซียมีขนาดใหญ่กว่าของยูเครนมาก แต่ได้รับการฝึกฝนที่ไม่ดีและเต็มไปด้วยการทุจริตและการละเมิด สหรัฐฯฝึกฝนกองทหารยูเครนมาหลายปีโดยตระหนักดีว่าการรุกรานอย่างเต็มรูปแบบจะตามมาอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้หลังการผนวกไครเมียของรัสเซียในปี 2557 และการรุกรานทางตะวันออกของยูเครนในเวลาต่อมา

ตอนนี้ ผลของการฝึกฝนนั้น – และอาวุธที่หลั่งไหลเข้ามาอย่างต่อเนื่องจากตะวันตกไปยังยูเครน – กำลังเล่นอยู่ในสนามรบ โดยเครมลินดูเหมือนจะถูกโจมตีโดยศัตรูที่คิดว่าสามารถเอาชนะได้ภายในเวลาไม่กี่วัน

ทั้งสองพรรคการเมืองพบสิ่งที่น่ายินดี
ที่โดดเด่นเป็นพิเศษในคืนวันพุธคือสายตาของสมาชิกทั้งพรรครีพับลิกันและพรรคเดโมแครตลุกขึ้นมาเชียร์อย่างใจจดใจจ่อประธานาธิบดียูเครนขณะที่เขาพูดภาษาอังกฤษอย่างมั่นใจและกล้าแสดงออก

ในช่วงเวลาแห่งความแตกแยกทางการเมืองที่ขมขื่น Zelensky ดูเหมือนจะรวมวอชิงตันเข้าด้วยกันด้วยการอุทธรณ์ที่อาจเสนอบางสิ่งให้กับฝ่ายอนุรักษ์นิยมและฝ่ายก้าวหน้า

“โลกเชื่อมโยงกันและพึ่งพากันเกินกว่าจะยอมให้ใครบางคนอยู่ห่างๆ และในขณะเดียวกันก็รู้สึกปลอดภัยเมื่อการต่อสู้ดังกล่าวดำเนินต่อไป ทั้งสองประเทศของเราเป็นพันธมิตรกันในการต่อสู้ครั้งนี้” เขากล่าวพร้อมโยงรัสเซียเข้ากับขบวนการต่อต้านประชาธิปไตยว่า ได้ตั้งหลักในสหรัฐอเมริกาและชาติตะวันตกอื่น ๆ

โวโลดิมีร์ เซเลนสกี้
ข้อความนี้จะต้องโดนใจสมาชิกพรรคเดโมแครต โดยเฉพาะอย่างยิ่งในฐานะคณะกรรมการรัฐสภาเตรียมออกรายงานขั้นสุดท้ายในวันที่ 6 มกราคม 2021 การจลาจลที่ศาลากลาง. การจลาจลเกิดขึ้นจากผู้สนับสนุนอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ซึ่งฝ่ายตรงข้ามมองว่าสนับสนุนความสัมพันธ์ที่ใกล้ชิดกับวลาดิมีร์ ปูตินมากเกินไป

สำหรับกลุ่มอนุรักษ์นิยม Zelensky เสนอภาพที่น่าสนใจของประเทศหนึ่งที่กำลังจะเฉลิมฉลองคริสต์มาสท่ามกลางซากปรักหักพังของสงคราม “เราจะฉลองคริสต์มาส แม้ว่าจะไม่มีไฟฟ้าใช้ แต่แสงสว่างแห่งศรัทธาของเราในตัวเราจะไม่ดับลง” ประธานาธิบดีชาวยิวคนแรกของยูเครนกล่าว พร้อมนำสมาชิกสภาคองเกรสลุกขึ้นยืนปรบมือ

การอ้างอิงถึงทั้ง Battle of Saratoga ซึ่งเป็นชัยชนะครั้งสำคัญของอเมริกาในสงครามปฏิวัติ และแฟรงกลิน รูสเวลต์ ไอคอนประชาธิปไตยยังเสนอให้กลุ่มอุดมการณ์ที่แข่งขันกันสร้างกำลังใจให้กับยูเครน

ตัวแทน Matt Gaetz, R-Fla. และ Rep. Lauren Boebert, R-Colo. ทั้งสายแข็ง พรรคอนุรักษ์นิยมที่สนับสนุนทรัมป์ เป็นสมาชิกสภานิติบัญญัติสองคนที่ดูเป็นศัตรูกับข้อความของ Zelensky อย่างเห็นได้ชัด ในขณะที่สมาชิกสภาคองเกรสคนอื่น ๆ ลุกขึ้นมาให้กำลังใจจนถึงจุดหนึ่งทั้งคู่กำลังนั่งและมองลงมาที่สมาร์ทโฟน.

ไม่มีชัยชนะใดปราศจากอาวุธ
เช่นเดียวกับที่เขาทำที่ทำเนียบขาวเมื่อวันก่อน Zelenskyร้องขออาวุธที่มากขึ้นและมีประสิทธิภาพมากขึ้น.

“เรามีปืนใหญ่ ใช่. ขอขอบคุณ. เรามีมัน มันเพียงพอหรือไม่ จริง ๆ แล้วไม่ใช่เลย” เขากล่าวในตอนหนึ่งที่เป็นเรื่องตลกและคำวิงวอนที่ร้ายแรง ชาวยูเครนต้องการชัยชนะโดยสิ้นเชิง ซึ่งพวกเขาเชื่อว่าเป็นไปไม่ได้หากปราศจากอาวุธที่ทรงพลังของอเมริกา เช่น ระบบขีปนาวุธพิสัยไกล

“ผมรับรองกับคุณว่าทหารยูเครนสามารถบังคับรถถังและเครื่องบินของอเมริกาได้อย่างสมบูรณ์แบบ” Zelensky กล่าวในบรรทัดที่ไม่อาจสร้างความตื่นเต้นให้กับเจ้าหน้าที่เพนตากอนที่กลัวว่าปูตินอาจเทียบเคียงความช่วยเหลือจากอเมริกากับการมีส่วนร่วมของอเมริกา ซึ่งอาจนำไปสู่ความขัดแย้งระหว่าง มหาอำนาจทั้งสอง

ระบบป้องกันขีปนาวุธแพทริออต
ในการอ้างถึงความเปราะบางทางการคลังของสหรัฐฯ อย่างเห็นได้ชัด Zelensky ทุ่มเงินหลายพันล้านที่ทุ่มเทให้กับการสนับสนุนทางทหารและมนุษยธรรมของยูเครน ไม่เพียงแต่เป็นเหตุผลทางศีลธรรมเท่านั้น แต่ยังเป็นการลงทุนที่ชาญฉลาดในการปกครองแบบประชาธิปไตย ซึ่งผูกพันกับการได้รับผลประโยชน์จากชื่อเสียงของอเมริกาและเสถียรภาพระหว่างประเทศที่เพิ่มขึ้น

“เงินของคุณไม่ใช่การกุศล เป็นการลงทุนเพื่อความมั่นคงของโลกและประชาธิปไตยที่เราจัดการด้วยความรับผิดชอบสูงสุด” เขากล่าว

การอ้างอิงถึงความรับผิดชอบอาจถูกมองว่าเป็นการรับทราบเล็กน้อยว่าเขารู้ว่าพรรครีพับลิกันอนุรักษ์นิยมบางคนต้องการเริ่ม “ตรวจสอบ” ความช่วยเหลือจากอเมริกา ซึ่งจะพิสูจน์ได้ว่าเป็นการฝึกฝนที่ใช้เวลานาน

Zelensky โต้แย้งว่าการช่วยเหลือยูเครนนั้น สหรัฐฯ เป็นเพียงการเพิ่มความปลอดภัยให้กับตนเอง เนื่องจากชัยชนะของรัสเซียไม่เพียงแต่จะทำให้ปูตินมีความกล้าหาญมากขึ้น แต่ยังอาจให้ใบอนุญาตแก่ระบอบเผด็จการในกรุงปักกิ่ง เปียงยาง เตหะราน และที่อื่น ๆ

“การต่อสู้ครั้งนี้จะกำหนดว่าลูก ๆ หลาน ๆ ของเราจะมีชีวิตอยู่ในโลกใด และจากนั้นลูก ๆ หลาน ๆ ของพวกเขา” เขากล่าว

โวโลดิมีร์ เซเลนสกี้
เห็นได้ชัดว่า Zelensky คำนึงถึงข้อเท็จจริงที่ว่าเงินหลายพันล้านที่สหรัฐฯ ทุ่มเทให้กับสงครามยูเครนอาจถูกใช้จ่ายไปกับการจัดลำดับความสำคัญภายในประเทศ นักวิจารณ์บางคนทั้งฝั่งขวาสุดและซ้ายสุดชี้ประเด็นนั้นอย่างแม่นยำ แต่กลับถูกหัวหน้าพรรคตำหนิ

แต่เสียงเรียกร้องเหล่านั้นดังขึ้นเรื่อยๆ เมื่อสงครามใกล้จะครบรอบหนึ่งปี

“ฉันหวังว่าคำแสดงความเคารพและความขอบคุณของฉันจะดังก้องอยู่ในหัวใจของชาวอเมริกันทุกคน” Zelensky กล่าว

ในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า ผลลัพธ์ของการเยือนวอชิงตันที่ลมกรดของเขาจะปรากฏชัด เนื่องจากสภาคองเกรสแทบจะพบว่าตัวเองกำลังโต้เถียงกันเรื่องแพคเกจความช่วยเหลือทางทหารชุดใหม่

แต่ถ้าการตอบกลับของ Zelensky ในเย็นวันพุธเป็นข้อบ่งชี้ใด ๆ ก็เป็นการเดินทางที่ผูกพันกับยูเครนซึ่งอาจจะมากกว่านั้นหลายเท่า